Birth of a devotion. The case of “Santa Maria dei miracoli” in Lonigo

Linda Marcheluzzo

Abstract


Summary
This article discusses the events that took place in the year 1486, in a small town in northern Italy, Lonigo and the subsequent birth of a Marian devotion. According to some direct and indirect evidence, after a crime was committed, the image of the Virgin painted on the wall of a ruined chapel changed her position to defend herself from the sacrilegious attack of a murderer. A few days after the event, many miraculous healings strengthened and enhanced the faith in the Madonna di Lonigo, as evidenced by a rich collection of votive offerings. The new devotion led to changes in the architecture of the church of Lonigo and in the popular consideration of the nature of the image, as shown by numerous reproductions, which finally resulted in the loss of the original
meaning of the painting in question.

Riassunto
L’articolo tratta gli eventi accaduti nell’ anno 1486 in un piccolo centro abitato del nord Italia, Lonigo e la conseguente nascita di un culto mariano. Secondo alcune testimonianze dirette e indirette, in seguito ad un delitto, l’immagine della Vergine dipinta nel muro di un oratorio in rovina avrebbe mutato la sua posizione, per difendersi dall’attacco sacrilego di un assassino. A partire da pochi giorni dopo l’evento, numerose guarigioni miracolose rafforzarono e svilupparono la fede nella Madonna di Lonigo, come testimonia una ricca collezione di ex voto. La nuova devozione comportò dei mutamenti nell’architettura della chiesa leonicena e nella considerazione popolare della natura dell’immagine, come dimostrano numerose riproduzioni, le quali ebbero come effetto finale la perdita del significato originario del dipinto in esame.

Résumé
L’histoire de l’église de Sainte-Marie des Miracles est liée à un meurtre commis le 1er mai 1486 par deux cordonniers véronais qui s’étaient rendus à Lonigo, petite ville de la province de Vicence, à l’occasion du marché. Après avoir tué un troisième collègue, les deux assassins se réfugièrent dans l’église, où ils auraient vu l’image de la Vierge d’une peinture murale porter sa main au visage, de manière miraculeuse, et la garder dans cette position. Suite à ce premier événement extraordinaire, la Vierge de Lonigo manifesta des pouvoirs thaumaturgiques extraordinaires, en faisant de l’église un lieu de pèlerinage réputé. Ces épisodes entraînèrent un changement de point de vue radical de la part des fidèles quant à l’image de la Vierge de Lonigo. Sa signification originale fut oubliée et sa valeur fut altérée. Qui plus est, l’oeuvre est dans un état de conservation pitoyable et il n’y a pas de documents d’avant 1486. Ainsi, il devient ardu d’esquisser un récit des événements et de formuler des hypothèses sur cette peinture miraculeuse.

Zusammenfassung
Die Geschichte der Kirche Santa Maria dei Miracoli ist mit einem Mord verbunden, der am 1. Mai 1486 von zwei Veroneser Schuhmachern begangen wurde, die sich anlässlich des Markttags in das Städtchen Lonigo in der Provinz von Vicenza begeben hatten. Nachdem sie einen dritten Kollegen getötet hatten, suchten die beiden Schuhmacher in der Kirche Zuflucht, wo sie gesehen haben sollen, wie das auf die Wand gemalte Abbild der Heiligen Jungfrau wunderbar eine Hand an das Gesicht hob und dann in dieser Stellung verblieb. Nach diesem ersten, außerordentlichen Ereignis bewies die Jungfrau von Lonigo eine erstaunliche Wunderkraft, die die Kirche zu einem bedeutenden Pilgerziel werden ließ. Diese Episoden führten dazu, dass sich die Betrachtungsweise des Abbilds der Madonna von Lonigo seitens der Gläubigen radikal änderte, so dass seine ursprüngliche Bedeutung in Vergessenheit geriet und sich sein Wert veränderte, was es zusammen mit dem äußerst schlechten Konservierungszustand und dem Fehlen von Dokumenten aus der Zeit vor 1486 schwierig macht, einen Bericht über das tatsächliche Geschehen abzuzeichnen und Hypothesen über das wundertätige Gemälde anzustellen.

Resumen
La historia de la iglesia de Santa María de los Milagros está ligada al homicidio perpetrado el 1 de mayo de 1486 por dos zapateros que se habían desplazado hasta la ciudad de Lonigo, en la provincia de Vicenza, para asistir al mercado. Los dos hombres, tras asesinar a un tercer zapatero, se refugiaron en la iglesia, donde, al parecer, vieron como la imagen de la Virgen, pintada en la pared, movía milagrosamente una mano, llevándosela al rostro, para dejarla después quieta en esa postura. Tras este primer portentoso acaecimiento, la Virgen de Lonigo manifestó extraordinarios poderes taumatúrgicos por los que la iglesia acabó convirtiéndose en una importante meta de peregrinaje. Estos episodios llevaron a un cambio radical de la consideración de los fieles hacia la imagen de la Virgen de Lonigo, haciendo olvidar su significado original y alterando su valor. Todo esto, sumado al pésimo estado de conservación de la obra y a la falta de documentos anteriores a 1486, hace que la tarea de reseñar los eventos y formular hipótesis sobre la prodigiosa pintura resulte de lo más ardua.

简介
Santa Maria dei Miracoli教堂的历史与一起谋杀有关,1486年5月1日三名维罗纳鞋
匠来到Vicenza市Lonigo小城的市场,在其中两人杀死第三位同伴后,来到教堂寻求庇
护,在那里他们看到了墙上画着的圣母像把手抬起放在了脸上,然后保持着这个姿势
不变。在这个奇迹事件之后,Lonigo圣母有展示了其它神迹,这使该教堂成为一处重
要的朝圣圣地。对信徒来说,经过这些插曲,他们对圣母像的看法发生了很大变化,
这使圣母像的丧失了其本质意义与价值,加之糟糕的保存状态、缺乏1486年以前的文
字记载,这使找寻事件发生过程与推测奇迹画像难上加难。

Резюме
История католической церкви Санта-Мария дей Мираколи (Св. Мария Чудот-
ворная) связана с убийством, совершенным первого мая 1486 г. двумя сапож-
никами из Вероны, ехавшими на рынок в г. Лониго, провинция Виченцы. Убив своего товарища, два злоумышленника скрылись в церкви, и там они будто бы увидели расписанный на стене образ Богоматери, который чудесным образом приложил руку к лицу и остался в этой позе. После этого первого чуда Св. Дева из Лониго показала удивительные чудотворные способности, и церковь стала важным местом паломничества. Эти события привели к радикальному измене-
нию мнения верующих об образе Богоматери из Лониго, привлекли к забвению его первоначального значения и к изменению его ценности. Это, наряду с очень плохим состоянием росписи и с нехваткой документов, датированных до 1486 года, значительно затрудняет изучение событий и выдвижение предположений о чудотворном образе.


Keywords


medieval painting; popular devotion; order of Benedictines; local history

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DOI: 10.6092/issn.1973-9494/4752

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